中国企业能容忍印度的“搅局”吗?

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假如国内大中型钢铁企业团结起来,谁也不买印度铁矿石,则印方再强硬也要向“中国需求”低头。

印度政府宣布2月28日起,对该国铁矿石粉矿和块矿的出口关税统一上调为20%,此前印度铁矿石出口关税为粉矿5%,块矿15%。此举让传言多时的印度上调铁矿石出口关税终于尘埃落定。这对于依赖印度铁矿石的中国钢厂来说,无疑是雪上加霜。以目前的印度矿离岸价计算,粉矿出口税上涨15%,相当于出口成本上涨约25美元/吨。

当2011年度中国与矿业巨头铁矿石谈判尚未展开时,印度趁机对华进行“搅局”。而这次印方上调铁矿石出口关税至历史最高的20%,其中涉及到了中国进口最多的粉矿。据部分国内钢铁企业透露,他们与印度矿业公司签订的合同里都增加了一条:若印度政府上调铁矿石出口关税,那关税上调增加的成本将由中国买方来承担。

这显然是一项霸王条款,印度出口商都想把关税上调带来的成本增加转移到下游的中国企业身上。值得注意的是,此次关税的实施必然是要将增加的税收转移到铁矿石贸易环节,最后再转嫁给钢铁企业。

目前,中国铁矿石现货价格已处于历史极高水平,如果铁矿石价格继续上涨,那中国的钢企将不堪重负。中国钢铁企业的盈利状况一直就不好,利润率一般维持在2.8%左右,也就是说,卖100元的钢材只能赚2.8元。如果中国钢铁企业接受印方增加的铁矿石关税,将本已微薄的利润全部挤掉。

出人意料的是,在印度宣布铁矿石增加关税后,至今中钢协以及绝大多数中国钢铁企业未作出反应,更不要说商议联合起来抵制印方的增税行为。其实,尽管中国企业也很不愿意接受此条款,但是迫于目前原料较为紧张状况,预计部分钢铁企业甚至认同印方的增税行为,进口他们的铁矿石。

这与2007年3月中国钢铁企业拒绝采购印度铁矿石形成鲜明的对比。当时,印度公布增加铁矿石出口7%的关税后,中钢协立即召集16家主要企业研究对策,最后达成的共识是,“绝食”印度铁矿石,以示抗议。耐人寻味的是,在以往和国际铁矿石生产国博弈之际,中国企业似乎还很少有如此激烈的反应。自印度增税起,两个月内,该国的铁矿石出口商就没有再收到一张来自中国企业的订单。

而现在的情况与过去大不一样,国内钢铁企业各自为政,一盘散沙。本来大小企业团结起来,谁也不买印度铁矿石,则印方再强硬也要向中国市场低头。虽然个别大型钢铁企业提出“抱团一起上”,但没有任何响应者。看来这次印度是切中了中国企业的软肋。作为国际铁矿石谈判中若隐若现的“影子”,印度也许摸透了中国企业的心态,他们增加出口关税,中方也会忍受。

观察家注意到,近几年,印度对中国钢铁企业的小动作不断。时不时提高出口关税。假如国内大中型钢铁企业团结起来,谁也不买印度铁矿石,则印方再强硬也要向“中国需求”低头,如果国际市场再出现变动,印度在2008年12月取消铁矿石粉矿出口税和削减块矿出口税至5%的做法就是例证。不过,这样的情况也许很难出现。

其实,中印都是铁矿石消耗大国,中国是世界第一大钢铁生产国,印度则是第五大钢铁生产国,双方既是合作伙伴,又是竞争对手。作为亚洲两个快速崛起的新兴经济体和“金砖五国”(去年12月新增南非为成员国)成员国,中国和印度一直是世界关注和比较的焦点。两个国家在各个领域相互合作、互相竞争。既然是较劲,也就难免有些小摩擦。

那么,中国企业如何应对此次印度在铁矿石贸易上的“搅局”呢?是抵制印方的无理增加关税,还是容忍不吭声,这是无法回避的问题。但如果中国企业不加以抵制,无疑为印方增加想象空间,使他们在对中国的铁矿石贸易还可能变本加厉。

应该看到,这次印度的无理举动,虽然是由多方面因素综合形成的,如需求拉动、美元贬值、钢铁企业盲目进口和交易商投机炒作造成中国市场铁矿石价格“虚高”等种种原因造成的,但中国铁矿石进口过热是一个重要因素。因而,国内钢铁企业必须把铁矿石“中国需求”变成竞争优势,变为主动权,积极参与国际市场竞争,掌握铁矿石定价权。否则,中国钢铁企业将会处处被动,将成为印度铁矿石出口商盘剥的工具。

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