日本人为何想”稀土”都快想疯了?

最近一两年,稀土在日本媒体上几乎成了“心腹大患”,每一个可能打击“中国对稀土垄断”的消息都能获得大量欢呼。最新一个例证是,英国《自然—地球科学》日前刊登了东京大学副教授加藤泰浩领导的一个小组在太平洋中部及东南部发现大量稀土,并称这是世界上首次确认海底存在有开采价值的稀土资源。

加藤泰浩表示,太平洋中部及东南部3500至6000米深海底淤泥中含有大量稀土资源,可开采量约是陆地的1000倍。在一些稀土含量较高的海底,一平方公里面积的海底稀泥中可以提炼出稀土的量,约相当于目前全球稀土年需求量的五分之一。

这一发现,令日本科技界或各大媒体感到兴奋不已。日本东京大学、东京工业大学和日本海洋地球科技署联合发布了上述报告;《日本经济新闻》不仅率先报道了这一消息,而且还据此推断,日本科学家发现稀土存在的海域几乎都是公海,与各国可以独自开发的领海和专属经济区不同,公海资源是“人类共同的财富”,并不存在发现者和发现国具有优先权的规定,而是由1994年成立的国际组织“国际海底机构”进行管理,日本无权进行单方面行动。
在许多日本人看来,这似乎是铁板钉钉的事。不过,业界人士表示,海底稀土这则消息更像一场“舆论战”,意在对中国的稀土出口政策施加压力。之所以作出该判断,一方面因为受技术限制,太平洋深海的稀土资源可利用性不大;另一方面,这篇报告早在今年1月5日就提交给了相关机构,从严格意义上来说此消息属于“旧闻”。既然深海可开采率不高,还是一则“旧闻”,日本此时“深海稀土大发现”就颇耐人寻味了。

从某种程度上来说,这则“旧闻”的炒作更像是一场有关稀土争夺的舆论战。英国媒体称这一发现对陆地上现有大型稀土项目的矿商来说基本不构成威胁。分析师莫雷诺认为,日本对稀土是“饥不择食”,海底发现稀土这种事适合新闻炒作,而不具实际操作性。当然,由于稀土供应是许多高科技产品生产的关键,日本正为确保稀土供应而绞尽脑汁。

这两年以来,中国一直在维护自己的稀土利益,且降低了稀土的出口配额,而日本的稀土进口占到了全球三分之一的份额。由于中国加强对稀土业的调控,一方面今年6月中国的稀土出口价格比1月价格上涨3倍以上;另一方面由于日本是进口中国稀土最多的国家,今年首批稀土出口配额同比降约50%,已经影响到了日本的利益。

其实,稀土的重要性正越来越被人们所认知。虽然全球97%的稀土产量来自中国,但中国的稀土储量只占全球的36%。与中国一样,美国、俄罗斯和澳大利亚是稀土储量大国,尽管他们稀土储量也不少,但出于保护稀有资源的考虑,这些国家都在国际市场购买中国稀土,而不愿开采本国的稀土。

近一年来,部分国家已不止一次曝出过稀土大发现的新闻。2010年11月19日美国《科学新闻》网站报道,美国14个州发现了大量稀土矿藏,其中已知储量最大的是加利福尼亚州的芒廷山口、阿拉斯加州的博坎山脉和怀俄明州的贝尔洛奇山。今年6月29日韩国国际广播电台报道,韩国地质资源研究院表示,在忠清北道忠州和江原道洪川一带发现了埋藏2300万吨规模的稀土矿脉,可供韩国至少使用50年。

此时,日本科学家又在海底发现巨型稀土矿的消息,可让坊间热闹一阵子了。一个奇怪的现象是,日本既想摆脱对中国的依赖,最终又不得不依赖。人们注意到,短短几天内,先是日本迫不及待地公布在深海发现稀土资源的“大好消息”,继而日本对世贸组织(WTO)7月5日关于中国限制稀土等9种原材料出口违规的裁定欢呼雀跃,有媒体甚至要求日本政府在稀土问题上起诉中国。

这从一个侧面反映出日本对中国限制稀土出口的焦躁和不安。不可否定,近年来,日本在稀土上显然十分受挫,特别是中国加强稀土出口控制后,他们急于寻找新的稀土来源,因此,科学家海底发现稀土一经宣布,让他们如获至宝。换句话说,日本人想稀土都快想疯了。事实上,海底稀土现在还只是一个概念,即使耗时数十年,资金投入巨大,最终也只是一场“白日梦”。

  • 本文由 发表于 2011年7月13日
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    • Tapas Tapas 0

      Wonderful exiptnaalon of facts available here.